Esplanade Zagreb Hotel

Zanimljive priče i događaji iz povijesti hotela

Lude 20-e

Hotel je, kako se govorilo, “privlačio nezadovoljne žene i njihove ljubavnike”. Jedna od najzanimljivijih ljubavnih afera tijekom ludih 20-tih godina objavljena je i u lokalnim novinama. Tijekom jedne od “plesnih večera”, dobro poznati zagrebački Don Juan zaveo je mladu ženu. Njihova je zaljubljenost trajala nekoliko mjeseci, a za mjesto sastanka uglavnom su koristili luksuzne hotelske sobe, sve dok muškarac nije pronašao svoju novu ljubav. Nakon svađe u javnosti, dama se onesvijestila što je bio dobar povod za veliki skandal.

Prvi striptiz dogodio se na oproštajnoj zabavi jednog talijanskog grofa tijekom koje se služio kavijar i šampanjac, te su se neke od prisutnih dama odlučile riješiti svoje odjeće i obuće nakon čega su ostale samo u rublju. Hotel se tresao, a tadašnji upravitelj, gospodin Matignon, prolazio je kroz najtežu noć u svome životu. Još jedan, vrlo zanimljivi događaj, odigrao se u Esplanadi. Bio je to izbor za Miss Jugoslavije 1926. godine u organizaciji “Fanamenta”, filmske kompanije iz Berlina. Miss Jugoslavije, a kasnije Miss Europe, bila je gospođica Štefica Vidačić, vlasnica malenog caffea u Jurišićevoj ulici. U intervjuu za novine ova “šarmantna mlada dama, skoro savršenih proporcija, zeleno-smećkastih očiju i smeđe, kovrčave kose”, rekla je da “voli muškarce ženskaste prirode, ali jakog muškog karaktera”.

Tijekom 60-tih godina najpoznatiji gosti hotela bili su: Silvana Pampanini, Yul Brunner, Jack Palance, Rosana Podesta, Belinda Lee, Liana Orfei, Orson Welles kao i mnogi drugi.

Hotel je također postao poznat zbog nekolicine incidenata u kojima je i policija morala intervenirati. Neki su Talijani otvorili Golf klub te ga koristili kao paravan za kasino. Policija je neko vrijeme gledala kroz prste, ali kada se u cijeloj priči počela spominjati prostitucija, kasino je zatvoren.

Elegantno mjesto za “rendez-vous”

Najučestaliji gosti Esplanade bili su novinari koji su bili u neprestanoj potrazi za zanimljivim ljudima i posebnim događanjima. Organizirani balovi bili su najprivlačniji od svih događaja, a dugi niz godina bili su i najveći društveni događaji u gradu. Veliko zanimanje za takve elegantne društvene priredbe poticano je i od gostiju koji su takva događanja došli vidjeti iz drugih krajeva. Nisu se mogli prestati čuditi činjenici da “grad takvih dimenzija može prirediti jedno takvo, prvoklasno događanje s toliko dobrog ukusa, ljepote i sklada”.

Ovaj “najmoderniji hotel srednje Europe” privukao je mnoge poznate ličnosti. Što je Esplanade značila za društveni život toga vremena, pokazuje sljedeća činjenica: “Biti na Esplanadinom pragu, događaj je vrijedan spomena unucima”. Generacije i generacije pričale su o elegantnom i mističnom zdanju hotela s dubokim poštovanjem.

Gošće hotela bile su Asta Nielsen, poznata zvijezda nijemog filma, te kazališna i filmska glumica Gitta Alpar, koja je bila toliko popularna u Zagrebu da su njezini obožavatelji satima opsjedali željeznički kolodvor i Esplanadu. Isto tako, gomila je čekala dolazak crne Venere, kraljice pariškog kabareta, pjevačice i plesačice, Josephine Baker. Tijekom svog dolaska, morala se probijati kroz masu koja ju je dočekala na samom ulazu u hotel. Obožavatelji su “pohrvatili” njezino ime i uzvikivali “volimo Pepicu Bakericu”. Nekoliko puritanski orijentiranih zagrebačkih dama zatražilo je otkazivanje njezine predstave, ali, unatoč tome, građani Zagreba uživali su u njezinom polugolom i senzualnom plesu.

Europski kralj cipela, Bata, također je odsjeo u hotelu, kao i najveći filmski ljubavnik toga vremena, Vladimir Gajdarov. Autogram Lady Ashby, predsjednice Međunarodnog udruženja za prava žena također se nalazi u hotelskoj Zlatnoj knjizi. Poznati Charles Lindbergh, čovjek koji je prvi preletio Atlantski ocean, bio je jedan od gostiju, kao i francuski pisac Jules Romains koji je sa svojom mladom suprugom u hotelu odsjeo nekoliko dana.

Čak je i španjolski kralj odsjeo u Esplanadi, iako su novine o tome pisale tek nakon njegove smrti, nedugo prije objave rata. Princ od Nepala, jedan od najbogatijih indijskih maharadža, bivši kralj Egipta, Abbas Hilmu, te njemački ambasador von Heren koji je svojom lošom glumom i arogantnim manirama najavio dolazak loših vremena, također se ubrajaju u goste Esplanade.

Esplanade u 2. svjetskom ratu

Tijekom 1941. godine i prvih dana strane okupacije, hotel je bio potpuno prazan: posljednji gosti netragom su nestali, a pojavili su se novi: njemački oficiri. Esplanada je postala sjedište Gestapa i Wermachta. Na mnogobrojnim zabavama koje su Nijemci organizirali u hotelu mogle su se dobiti i najstrože čuvane informacije. Ratnu atmosferu najbolje je opisao talijanski pisac, nadasve poznati antifašist, Curzio Malaparte, u svojoj noveli “Kaputt”. Tijekom 1943. on je bio ratni dopisnik rimskih novina iz Zagreba.

Jedan od događaja koji se rado prisjećamo iz ovih teških, ratnih vremena bila je izvedba opernog pjevača Beniamina Giglija. On je imao tako izražajan glas od kojeg su prozori u Smaragdnoj dvorani pucali. Nakon takve izuzetne priredbe, skinuo je svoj cilindar u koji je skupio novac. Taj novac je kasnije dao upravitelju hotela koji ga je podijelio osoblju hotela.

Esplanadina zvjezdana prašina

Jedan od prvih gostiju renovirane Esplanade 1957. godine bio je i poznati talijanski tenor Mario del Monaco, sa suprugom.

Bilo je to vrijeme kada su Arthur Rubinstein i mnogi drugi eminentni umjetnici odsjedali u Esplanadi. Dublja veza sa svijetom zabave i umjetnosti dogodila se kada su glumci i režiseri, kao Giuseppe de Santis koji je snimao film “Put godinu dana dug”, u hotelu odsjeli nekoliko tjedana.
Nepredvidljivi Orson Welles bio je poznat po tome što se nikada nije saginjao kad bi mu novčanica ispala iz džepa, koliko god bila velike vrijednosti. Kada je davao na čišćenje odijela, nikada nije uzimao novac koji bi ostavio u džepovima. Hotelsko ga se osoblje sjećalo kao velikog gurmana i živahnog čovjeka.

Sredinom 60-tih godina, Anita Ekberg, seks simbol toga vremena, očekivana je u hotelu. Kako je vrijeme njena dolaska bilo neodređeno, mali odbor za dobrodošlicu čekao ju je na recepciji. Nitko od njih je nikada prije nije vidio, ali su mislili kako im takva seksi dama nikako ne može izmaći. Kada se jedan atraktivna plavuša pojavila na ulazu, odbor ju je svesrdno pozdravio, održan je kratki govor, poklonjen joj je buket ruža, te je otpraćena do najljepšeg apartmana.

Dama nikako nije izgledala iznenađeno, čak se zadovoljno smiješila. Odbor za doček, zadovoljan s prijemom gošće, zadovoljno je ispijao kavu kada se pojavila druga plavuša. Ovo je bila prava Anita Ekberg, a dama koju su prije nje ugostili bila joj je tajnica. Anita je iz cijelog događaja napravila šalu, naprosto ne vjerujući da bi mogli postojati muškarci koji bi je mogli zamijeniti s njenom tajnicom.

Tijekom tih godina Esplanade je ugostila mnoge poznate glumce i umjetnike – Domenica Modugna, Charlesa Aznavoura, Mariju Callas, Maju Plisetszkaia, Arthura Millera, Dizzieja Gillespieja, Louisa Armstronga, Ellu Fitzgerald, Arana Hachaturiana, Henryka Szerynga, Pabla Casalsa i Davida Ojstracha.

Diplomacija u Smaragdnoj dvorani

Mnogi su diplomati i državnici dolazili u Esplanadu. Što im je hotel nudio? Je li usluga odgovarala njihovim očekivanjima? Tijekom posjete Nikite Hruščova patka u crvenom zelju našla se na meniju.

Leonidu Brežnjrvu Brežnjevu i njegovoj delegaciji servirana je srnetina a la wild i rakovi. Princ Sihanuk je bio tako oduševljen večerom koju su kuhari Esplanade pripremili da je poklonio glavnom kuharu Martinu Mačeku zlatni pribor za desert kao nagradu.

Esplanadini su kuhari također oduševili predsjednika Nixona svojom kulinarskom sposobnošću. Britanska kraljica Elizabeta iskazala je posebno divljenje kuharskim sposobnostima i darovala je glavnog kuhara zlatnim dukatom za stručno pripravljena jela od ribe na dalmatinski način.

Talijanskom je političaru Fanfaniju servirana koljenica na kraljevski način, što je bio poznati specijalitet hotela. Među državnicima koji su voljeli Esplanadu i njezinu izvrsnu kuhinju bili su: talijanski premijer Aldo Moro, predsjednik Ugande Milton Obote, njemački kancelar Helmut Kohl i američki senator Fulbright.

Kasnijih godina hotelsku knjigu gostiju krasili su potpisi Andreja Gromikoa, austrijskog ministra vanjskih poslova, i kasnije predsjednika dr. Rudolfa Kirschlegera, talijanskog ministra vanjskih poslova Matteotija, portugalskog premijera Marija Soaresa, francuskog ministra vanjskih poslova Mauricea Couvea de Murvillea te mnogih drugih.

Neki su državnici i političari boravili u hotelu inkognito. Jedan od njih je bio predsjednik Paname general Torrijos. Srećom, jedan je mladi gospodin prepoznao predsjednika i privukao pažnju fotografa. Taj je mladić kasnije postao veleposlanikom Paname.

U visokom društvu

1964. je bila posebna godina za hotel Esplanade. Tada se hotel pridružio korporaciji Inter-Continental Hotel Corporation, koju je osnovao PAN AM kako bi pružio smještaj svojim putnicima u najboljim hotelima na svijetu te im istovremeno ponudio vrhunsku uslugu i udobnost. Tada počinju zlatne godine Esplanade: ulazak u Inter-Continental korporaciju i u visoko društvo najboljih hotela na svijetu.

Tijekom 1967. godine Esplanada je primila nagradu Skupštine grada Zagreba za poslovne rezultate. 1968. godine bila je nominirana za najbolji hotel među 62 Inter-Continentalova hotela u Europi i na Bliskom Istoku.

Godine 1975. hotel je od predsjednika Tita primio Orden rada sa zlatnim vijencem.

Tu se produljuje lista poznatih osoba koje odsjedaju u Esplanadi: Pele, Kurd Jürgens, Yves Montand, Simone Signoret, Stuart Granger.

Zanimljiva je priča vezan uz rođendan Stuarta Grangera. Kako je već na svoj rođendan krenuo na put za Split, nije mu mogao biti u hotelu uručen tradicionalni poklon za rođendan. Tada su konobar, kuhar i recepcionar krenuli za njim na željezničku stanicu gdje su mu čestitali rođendan i darovali ogromnu rođendansku tortu.

Elena Tessadri, talijanska književnica, odabrala je Esplanadu za mjesto radnje u svojem romanu gdje ju je opisala kao prekrasan i topao hotel. Pišući o hotelu, stalno je naglašavala toplinu, eleganciju i raskoš. Esplanade postaje centar društvenog i kulturnog života Zagreba, gdje se organiziraju brojna događanja, simpoziji, modne revije, kulinarska natjecanja i kušanja hrane i pića. Svjetske ličnosti poput Errola Garnera, Ikea and Tine Turner, Cliffa Richarda, Gian Maria Volontea, Mikulskija, Claya Regazzonija, Boba Guccionea nastavljaju listu poznatih osoba koje su posjetile Esplanadu.

Pedeseta godišnjica Esplanade (1975.) je dostojno obilježena. Novi Inter-Continental je otvoren u Zagrebu, a Esplanada je bila na neki način njegov model prethodnik.

Concierge

Esplanade View magazin

Povijest hotela

Hotelska brošura

Hotel info

Nagrade

Esplanade Zagreb Hotel Concierge